• Leonardo Trincia

I Crypto milionari si stanno trasferendo a Porto Rico per ridurre le tasse e vivere sull’isola




Nel marzo 2021, l’imprenditore e investitore di criptovalute David Johnston ha trasferito i suoi genitori, moglie, tre figlie e compagnia con lui a Porto Rico. Il 36enne, che è stato coinvolto nell’ecosistema crittografico dal 2012, afferma che la decisione di trasferirsi da Austin è stata una sorta di gioco da ragazzi.


Oltre al fatto che Porto Rico offre uno sfondo tropicale tutto l’anno con spiagge pittoresche, il territorio degli Stati Uniti ha anche enormi agevolazioni fiscali per coloro che trascorrono almeno 183 giorni sull’isola ogni anno. I residenti possono conservare i loro passaporti americani e allo stesso tempo non devono pagare alcuna tassa sulle plusvalenze. Certamente ha contribuito a siglare l’accordo per Johnston, anche se per lui l’incentivo più grande era una paura schiacciante di perdersi.


“Ecco dove sono tutti i miei amici. Non ho un amico rimasto a New York, e forse la pandemia ha accelerato questo, ma ognuno di loro si è trasferito a Porto Rico”, ha detto, notando che anche molti dei suoi amici della California si sono trasferiti.


Johnston dice alla CNBC che dopo aver visto i suoi amici e colleghi allontanarsi dal campo, è andato a controllare lui stesso all’inizio del 2021.

“Ho detto, ‘Wow, ok, ho capito’”, ha ricordato Johnston della sua prima impressione del territorio della piccola isola, la cui circonferenza può essere guidata in mezza giornata. “L’isola ha tre milioni di persone... Questo è abbastanza grande per costruire un centro tecnologico.”

Johnston dice che Porto Rico gli ricorda molto Austin nel 2012. Prima che Tesla , Samsung e Apple aiutassero a trasformare la capitale del Texas in uno dei centri tecnologici più alla moda del paese, dice che la città sembrava piccola. Ma simile a Porto Rico oggi, Austin aveva una grande energia e molte persone appassionate che si trasferivano lì, che hanno accelerato nel tempo. Quindi, per Johnston, trasferirsi a Porto Rico è come entrare al piano terra.

“Ecco dove si trova la mia comunità. È lì che stanno andando le persone che conosco e amo, e stanno andando lì per costruire qualcosa di interessante. Qualcosa che aiuta le persone comuni, ed è ciò che amo dell’open source. Questo è ciò che amo della blockchain. È aperto a tutti”, ha dichiarato .

Porto Rico è diventato rapidamente la nuova destinazione calda per il contingente crittografico.

L’ informatrice di Facebook Frances Haugen, che3 ha detto al New York Time di aver acquistato le cryptovalute " al momento giusto", si è trasferita da San Francisco a Porto Rico l’anno scorso, in parte per stare con i suoi “amici cripto” sull’isola. La controversa star di YouTube e investitore della NFT Logan Paul ha aperto un negozio lì, così come il miliardario Crypto Brock Pierce , un attore bambino (di fama di “Mighty Ducks”) diventato candidato presidenziale indipendente nel 2020.


Nel frattempo, Johnston afferma che il suo intero edificio per uffici si sta riempiendo di start-up e società di criptovalute.


“Pantera Capital (un fondo di criptovalute) è al quinto piano e poi c’è uno spazio di co-working al sesto piano. La mia azienda, DLTx, ha rilevato l’ottavo piano e NFT.com ha rilevato il dodicesimo piano. È successo tutto negli ultimi 12 mesi”, ha detto Johnston


Redwood City Ventures, fondo che investe in società bitcoin e blockchain, ha aperto una sede anche in territorio americano.


Per molti, la grande attrazione per l’isola ha a che fare con la legge 60, che offre notevoli risparmi fiscali ai residenti idonei.


Negli Stati Uniti, gli investitori pagano fino al 37% sui guadagni in conto capitale a breve termine e fino al 20% sui guadagni a lungo termine, che si applica alle criptovalute e ad altri asset detenuti per più di un anno. Una delle agevolazioni fiscali ai sensi della legge 60, nota come legge sugli investitori individuali, riduce a zero l’obbligo fiscale se vengono soddisfatte determinate condizioni. Questo è particolarmente importante per gli imprenditori e i trader di criptovalute.


C’è anche un importante incentivo fiscale per gli imprenditori a mettere radici a Porto Rico. Le società continentali sono soggette a un’imposta federale sulle società del 21%, più una tassa statale, che varia. Se un’azienda esporta i propri servizi da Porto Rico, negli Stati Uniti o in qualsiasi altro luogo, paga un’aliquota dell’imposta sulle società del 4%.

Il CPA Shehan Chandrasekera avverte che tutti i guadagni realizzati prima di arrivare a Porto Rico sono ancora soggetti alle aliquote fiscali standard sulle plusvalenze negli Stati Uniti continentali. Sono solo i guadagni guadagnati dopo essere diventati residenti portoricani che sono esclusi dalle tasse.


“Questa è la parte di cui le persone non parlano”, ha affermato Chandrasekera, che dirige la strategia fiscale presso la società di software per la tassazione delle criptovalute CoinTracker.io.


Ma c’è una soluzione, se e un investitore ha una certa quantità di guadagno, può andare a Porto Rico, stabilire la residenza, vendere la propria partecipazione e quindi riacquistarla come nuova posizione. In questo modo, evitano di confondere le acque con i guadagni che portano dagli Stati Uniti.


Le regole fiscali quasi troppo belle per essere vere di Porto Rico sono state escogitate un decennio fa per aiutare a portare persone e denaro in un momento in cui l’isola stava emorragiando residenti e denaro.


Negli ultimi anni, il territorio ha subito una serie di sfortuna: terremoti, uragani, un fallimento pluriennale e una pandemia globale. Con grande sollievo del governo, gli investitori stanno ora entrando a un ritmo record.


L’avvocato aziendale e fiscale Giovanni Mendez ha aiutato a far salire a bordo i nuovi portoricani. Dice alla CNBC che quasi la metà dei suoi clienti in questo momento sono società di criptovalute o investitori di criptovalute, un numero che è aumentato esponenzialmente negli ultimi sei anni.


Mendez, cresciuto in una città a due ore a ovest della capitale portoricana di San Juan, afferma che nel marzo 2020, proprio quando la pandemia di Covid ha iniziato a chiudere i paesi di tutto il mondo, ha iniziato a parlare con i clienti dell’opportunità di trasferirsi a Florida (uno stato esentasse) o Porto Rico. Alla fine, molti hanno optato per Porto Rico.


“Non mi aspettavo davvero che molte persone si muovessero con tutto ciò che sta succedendo con la pandemia, ma al contrario, molte persone in realtà hanno semplicemente deciso di premere il grilletto”, ha detto Mendez. “Ciò è certamente associato a un aumento del valore delle criptovalute”.

L’investitore di criptovalute George Burke stava pensando di fare la mossa dal 2018, ma alla fine ci ha fatto l’anno scorso.


“Con le prestazioni di come stava andando il 2021 con bitcoin e le prestazioni della mia azienda, sapevo di dover apportare un cambiamento, quindi Porto Rico è diventata davvero un’ottima opzione”, ha affermato Burke.


Sebbene Burke non avrebbe condiviso una cifra esatta in dollari con la CNBC, ha affermato che le sue partecipazioni in criptovalute salgono a un intervallo di cifre medio-sette. “Ero nella vendita collettiva di ethereum... C’erano solo 6.000 persone in grado di farlo”, ha dichiarato Burke, di aver anche lavorato alla prima carta di debito bitcoin nel 2013.


Per quanto riguarda la mossa stessa, Burke afferma che il processo è stato relativamente semplice.

“Sono salito su un aereo, ho stabilito la mia residenza lo stesso giorno in cui sono sceso dall’aereo semplicemente affittando una stanza a casa di un mio amico e ho acceso il tempo”, ha dichiarato.


Burke ha aggiunto che non doveva presentare domanda prima di arrivare. Ha inserito lui stesso un’app per l’esenzione del singolo investitore e ha pagato un avvocato $ 15.000 per aiutare con l’esenzione aziendale.

È stata un’esperienza simile per Johnston, che dice che ci sono voluti dai sei ai nove mesi per passare attraverso tutte le revisioni superficiali, anche se “non ci sono voluti un enorme sforzo”.


“Voglio dire, è l’America”, ha detto Johnston. “Non hai bisogno di un visto. Non è necessario richiedere la residenza. Non hai bisogno di un passaporto. Puoi semplicemente prendere un volo interno e presentarti a San Juan, prendere la patente, comprare una casa e aprire un ufficio in centro.

″È stato abbastanza fluido”, ha aggiunto.


Prima di trasferirsi a Porto Rico, Theodore Agranat dice di sapere poco di Porto Rico, a parte il fatto che era un territorio americano. Ha anche ricordato di aver visto le immagini dell’ex presidente Donald Trump che lanciava asciugamani di carta in mezzo alla folla durante l’uragano Maria.


Ma dopo aver parlato con gli amici che si erano trasferiti e aver fatto lui stesso un viaggio di esplorazione la scorsa primavera, il 45enne ha pensato che Porto Rico potesse essere il tipo di posto che stava cercando da quando era nato il suo primo figlio nel 2003: A comunità di famiglie di imprenditori con bambini, composta da persone di mentalità aperta che hanno abbracciato l’istruzione domiciliare e diete alternative - lo stesso Agranat è appassionato di cibi crudi - mentre allo stesso tempo funziona in modo molto simile a un incubatore di start-up, riunendo esperti di business e creativi menti. Ha trovato proprio questo nella città portoricana sudorientale di Humacao.

Agranat, che gestisce un fondo di investimento blockchain in fase iniziale che ha investito denaro in oltre 225 progetti l’anno scorso, afferma che anche gli incentivi finanziari sono stati un’enorme attrazione.

Finora, la vita sull’isola sta funzionando abbastanza bene.

Agranat e sua moglie studiano a casa i loro tre figli e, per il loro quattordicenne, hanno personalizzato il curriculum per includere argomenti relativi alle criptovalute, tra cui NFT, giochi di criptovalute e scambio di token.


Johnston, che vive nel sobborgo di San Juan di Guaynabo, ha adottato un approccio simile. Lui e sua moglie studiano a casa tutti e tre i loro figli e le criptovalute fanno parte del piano delle lezioni sin dal primo giorno.

“I miei figli hanno avuto portafogli crittografici da quando sono nati”, ha detto Johnston . “Quando facevano i lavori per la nonna, una volta la nonna ha cercato di pagarli in contanti e loro hanno detto: ’No grazie, nonna. Preferisco bitcoin.’”


Al di fuori della periferia, molti si riuniscono per Crypto Mondays, un incontro settimanale che si tiene in bei hotel e ristoranti della capitale, oltre a Crypto Curious, che attira persone nuove nello spazio e tratta argomenti come NFT, DeFi e come apri il tuo portafoglio crittografico. Centinaia di locali hanno iniziato a partecipare a questi raduni, che ora vengono offerti anche in spagnolo.


Burke, che dice che i suoi amici e colleghi di criptovaluta si sono trasferiti a Porto Rico dall’ultima corsa al rialzo dei bitcoin nel 2017, dice alla CNBC che ogni giovedì partecipa a un pranzo con circa 30-40 altre persone con una mentalità criptata che vivono in entrambi i Condado Spiaggia o Vecchia San Juan.

Non tutti sono contenti dell’afflusso di nuovi residenti.


Per uno, la gente del posto non è entusiasta del fatto che non si qualifichi per l’esenzione dall’imposta sulle plusvalenze, che è progettata per i non portoricani. Mendez dice alla CNBC che il tasso locale a Porto Rico è del 15% per le plusvalenze a lungo termine e la disparità ha messo a dura prova le relazioni tra alcuni locali e i nuovi residenti. Un’organizzazione che si chiama AbolishAct60 ha respinto le agevolazioni fiscali tramite i social media.


C’è anche una domanda se le agevolazioni fiscali stiano ottenendo ciò che il governo si è prefissato di fare, incluso, tra le altre cose, la creazione di posti di lavoro e l’afflusso di più denaro nell’economia locale. L’economista e vincitore del premio Nobel Joseph Stiglitz ha detto a una folla a San Juan a dicembre di essere scettico sui vantaggi economici del regime fiscale.


L’inondazione dei ricchi di criptovalute a Porto Rico ha anche contribuito a far salire i prezzi degli immobili.

“La mancanza di scorte e l’elevata domanda hanno portato a prezzi che non abbiamo mai visto prima a Porto Rico”, ha affermato Francisco Diaz Fournier di Luxury Collection Real Estate.


“Seguo i mercati da diversi anni e non me lo aspettavo... Hai proprietà a Dorado Beach che sono state vendute per più di $ 20 milioni”, ha detto Fournier, che ci sono altre proprietà elencate sul mercato in questo momento per $ 27 milioni, $ 30 milioni e $ 34 milioni, numeri che sono diventati sempre più la norma.


L’aumento dei prezzi degli immobili e il crescente costo della vita hanno alimentato le fiamme del risentimento.

Ma Keiko Yoshino, che è stata un impiegato del governo a Washington, DC, per sette anni prima di trasferirsi a Porto Rico, sta cercando di colmare questo divario eseguendo programmi che uniscono i due gruppi per facilitare il trasferimento di conoscenze. Il che, in teoria, fa parte di ciò che il programma di incentivi fiscali si è prefissato di fare in primo luogo.


Yoshino, che gestisce la PuertoRico Blockchain Trade Assiciation svolge un ruolo importante nella pianificazione e nella gestione di incontri Crypto Curious. Ma gran parte di ciò che sta cercando di fare è dissipare gli stereotipi.


“Sono stato chiamato un cripto colonizzatore”, ha detto Yoshino. “Non sono ricco di criptovalute. Sono stato un impiegato statale per sette anni. Non ho nemmeno incentivi... Dobbiamo lavorare sugli stereotipi che vanno in entrambe le direzioni. Questo è ciò che mi piace davvero delle criptovalute: non è una questione politica. Non deve essere una questione sociale. È un’opportunità per costruire comunità”.

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